Robben Island – Cape Town, South Africa

In Global Featured, Travelogist ng AHF

Bagama't nakapunta na ako sa South Africa ng higit sa 30 beses hindi pa ako nakarating sa Robben Island - kung saan si Nelson Mandela, Walter Sisulu at iba pang aktibistang anti-Apartheid ay nakulong at sumailalim sa lime quarry hard labor sa loob ng ilang dekada. Isa na itong 'museum' at national heritage site.

Sa wakas ay nakagawa ako ng hapon para dito ngayon, Linggo, kasama ang aking kasamahan sa SA, si Larissa Donald. Ito ay isang napakarilag na 30 minutong biyahe sa bangka na nagbigay ng mga nakamamanghang tanawin ng Cape Town, isa sa mga pinakamagandang lungsod sa mundo. Mga dolphin at seal, pati na rin.

Ang isla ay dating kolonya ng Leprosy at huminto kami sa libingan ng ketong. Ito ay naging kampong bilangguan para sa mga lumalaban sa Apartheid. Isang kumpletong komunidad sa maliit na isla na ito na may ilang simbahan, klinika at maliit na ospital, paaralan, atbp. Ang nasabing imprastraktura na itinayo upang patahimikin at parusahan ang mga aktibista.

Mayroon kaming isang mahusay na tour guide na nagngangalang Stern, na isang bilanggo dito mismo noong 1982-1990. Napakagandang ideya na kunin ang mga dating bilanggo upang maging mga pinuno ng paglilibot - upang sabihin ang kanilang mga kuwento. He had me Hello – I was 100% engaged. Binigyan niya ng texture, pinagpatong-patong ang mga kwento ng buhay sa isla. Nakatira siya sa isla ngayon kasama ang 200 iba pang empleyado/pamilya – nakakapagtaka, ang ilan sa mga puting guwardiya noong mga araw na iyon ay nakatira din sa isla, ngayon din, at nakikilahok sa pamana. Sinabi niya 'ang mabubuti lamang - na nakatulong sa amin na maipuslit ang mga dokumento at ang katotohanan'). Kahanga-hanga iyon sa akin.

Bumisita kami sa mga cell ward, at sa mga selda ng Mandela at Sisulu. Napakaraming mga cell. Nagkomento kami ni Larissa na mayroong isang kamangha-manghang kuwento sa bawat isa sa mga multo na cell na iyon. Dapat sabihin din sa kanila. Mayroong halos 100% na pagtuon sa Mandela na naiintindihan ngunit napakaraming iba pang mga bayani doon, pati na rin.

Napakaganda — ang kwento ng mga mandirigma ng kalayaan na ito at ang kakayahang panatilihing buo ang kanilang mga isipan at mga espiritu sa pagtitiis ng 27 taong pagkakakulong - at lumabas bilang mga marangal na pinuno na may kalmado at pananaw sa hinaharap upang lumikha ng isang bagong bansa nang walang karagdagang pagdanak ng dugo.

Ang South Africa ay hindi pa ang bansang naisip ni Mandela at ng iba pa. Ito ang may bilang sa mga namamatay at kaso ng e AIDS sa mundo. Mataas na krimen. Ito ay kumplikado, maganda at may pag-asa. At lagi akong masaya na nakabalik dito.

Gusto kong basahin muli ang 'A Long Walk to Freedom' pagkatapos na narito ngayon. At magbasa pa sa Winnie Mandela.

– Terri Ford, Chief ng Global Advocacy, Policy, at Marketing

AHF: Ang Mapanghamak na Ulat ng UNAIDS sa Sekswal na Panliligalig ay Kinukumpirma na Dapat Pumunta si Michel Sidibé
AHF Echoes Call for UNAIDS to Release Report on Sexual Harassment Bago ang Dec 11th Geneva Meeting